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La iglesia de Santa Claus

publicado a la‎(s)‎ 21 mar. 2013 22:59 por Comunicación Tadeus Zimm   [ actualizado el 21 mar. 2013 23:36 ]

Iglesia de San Nicolás, Gante


Una de las tres torres más importantes de Gante es la de la Iglesia de San Nicolás, el histórico protector de los ricos marinos y comerciantes de la ciudad. Pero, aunque quizás no lo sepas, a este santo, a San Nicolás de Bari, hoy también lo conoces con otro nombre mucho más popular: Santa Claus o Papá Noel.

Y es que el mito (o la tradición) de Santa Claus tiene su origen en estas tierras.

San Nicolás vivió hace casi 1700 años en lo que hoy es Turquía. Durante siglos fue muy venerado también como protector de los niños, y se convirtió en tradición, en el día de su onomástica, entregar regalos a los más pequeños.

La tradición fue especialmente fuerte en Bélgica y Holanda, y ha llegado totalmente viva hasta hoy. Cada año San Nicolás sigue llegando puntual en la noche del 5 al 6 de diciembre sobre su caballo volador para repartir regalos a los niños que han sido buenos durante el año. Justo un mes antes de la fiesta de los Reyes Magos.

El cambio de nombre se lo debemos a los vecinos holandeses, que se llevaron la tradición a América. Los holandeses fundaron la ciudad de Nueva York (al principio le pusieron el nombre de Nueva Amsterdam...). Y allí continuaron celebrando la fiesta de San Nicolás, o por decir mejor, Sinterklaas como se dice en holandés. La celebración arraigó pronto en el Nuevo Mundo, y de ahí, simplemente, de ese "Sinterklaas", derivó la palabra Santa Claus. Luego se "olvidó" de sus orígenes y vino Coca Cola a vestirlo con su abrigo y sus pantalones... pero ésa ya es otra historia...

Tal vez sea por todo esto por lo que hoy la iglesia de San Nicolás de Gante tiene una especie de “doble lectura”, dos mitades absolutamente diferentes, una de ellas con decoración fuera de lo común... como muy navideña...

Bueno... por el momento...mejor dejarlo aquí. Quizás sea más prudente volver a ponernos serios y retomar la primera de las versiones...

Eso sí, seguro que cuando vuelvas de Gante, nunca olvidarás el día que fuiste a visitar la iglesia de Santa Claus...

La Guía de Gante de Tadeus Zimm


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FOTO: En Gante. Iglesia de San Nicolás. Entrada por calle Cataloniestraat